Города и регионы Тайланда.

Центральный Таиланд - это район обширных плодородных равнин, лежащих частично ниже уровня моря и образованных долиной реки Чаопрайи, ее притоками и рукавами, а также прилегающий к ним предгорный пояс. Здесь существовали древние королевства Сиама. Это ядро страны, где сформировались культурные и религиозные обычаи тайцев, традиционные тайские ценности. Богатые почвы и дождевые осадки сделали его житницей всей страны. И сегодня здесь сконцентрирована основная часть населения, занимающаяся в основном земледелием — выращиванием риса и фруктов. Именно здесь расположена большая часть промышленных предприятий, здесь производится до трети сельскохозяйственной продукции Таиланда, имеется хорошо развитая транспортная сеть, здесь располагается и один из крупнейших мегаполисов мира, столица Таиланда - Бангкок.

Бангкок - современный промышленный мегаполис с населением до 12 млн. человек и большим количеством промышленных предприятий всех отраслей, торговым портом и главным железнодорожным и автомобильным узлом страны. Бангкок — экономический центр страны, здесь находится Фондовая биржа Таиланда.  Промышленность представлена рисозаводами, цементными заводами, лесопилками, нефтеперерабатываю-щими заводами и судостроительными верфями. Основные экспортируемые товары - бакалея, лесоматериалы и текстиль. Туризм является главным источником дохода.

Восточный Таиланд – регион, простирающийся на севере до холмов и гор, на западе и юге - до Сиамского залива и на востоке до границы с Камбоджей. Сильно изрезанное побережье залива окаймлено скалистыми островами, поросшими лесом, а многочисленные реки, текущие на юг, образуют мангровые болота. Вдоль побережья тянутся пляжи с белым песком. Восточное побережье популярно прежде всего благодаря курортной зоне в провинции Чон Бури: здесь расположен самый популярный туристический город Паттайя. В Восточном Таиланде в провинции Районг расположен один из крупнейших в Юго-Восточной Азии торговых портов - Лаем Чабанг, и целый ряд «зон экспортного производства» — свободных экономических зон, в которых разместили свои производства гиганты индустрии, такие, как «Мишлен», «Мицубиси», «Форд», «Дженерал Моторс» и другие. Все предприятия в этом районе изначально строились с учетом экологических нужд, и поэтому соседство с промышленными объектами практически не отражается на курортной зоне.

Северный Таиланд – это средневысокие, покрытые тропическими лесами горы и плодородные долины, где выращиваются «северные» виды фруктов и овощей, не прижившиеся нигде больше на территории страны: картофель, яблоки, клубника. Здесь развита деревообрабатывающая и горнодобывающая промышленность, а также народные промыслы и сувенирное производство. До начала XX в. этот регион сохранял независимость от Сиама и подчинялся правителями самостоятельного королевства Ланна. Этнический состав этой территории разнородный, горные племена сохраняют верования и обычаи предков. Крупнейший город – Чиангмай – культурная и религиозная столица Таиланда. К северу от Чиангмая находится регион, известный под названием «Золотого Треугольника», бывший в свое время пристанищем опиумных контрабандистов. Теперь, в результате совместной программы ООН и правительства Таиланда по замене опиумного мака на другие виды сельхозпродукции, приносящие стабильный денежный доход, производство опиатов было прекращено.

Северо-Восточный Таиланд - эта часть страны представляет собой горное плато Корат, населенное преимущественно этническими лао. Из-за частых засух и наводнений, а также из-за тонкого слоя плодородной почвы, это самый бедный регион страны. Тем не менее, он же, наряду с центральными равнинами, — рисовая житница страны, а также район, производящий на экспорт знаменитый «жасминовый» рис. Здесь, в Исане, как иначе называется эта территория, требуется значительно больше усилий для выращивания урожая, чем в центре страны, однако в Исане собирают два урожая в год, добиваясь этого более интенсивным трудом и широким применением удобрений. Второе после рисоводства занятие населения — разведение пресноводной рыбы и пресноводных креветок. В последние десятилетия в Исане развивается и промышленность, больше — текстильная и пищевая, однако есть и предприятия тяжелой индустрии. Крупнейший город региона – Накхонратчасима (или Корат), известный своей шелковой промышленностью.

Важнейшие памятники Северо-Восточного Таиланда созданы древними кхмерами: на территории региона находилось свыше 300 кхмерских городов. Путешествуя по Исану, посетите одно из чудес света – храм XI века в Пхимае, а также храм Пханом Рунг, построенный на вершине погасшего вулкана.

Южный Таиланд лежит на полуострове Малакка. На востоке эта территория омывается Сиамским заливом, на западе – Андаманским морем. Береговую зону здесь образуют равнины, а осевую часть представляют горы. Между горами находятся небольшие, сильно расчлененные долины. По особенностям рельефа, климата, а также по этническому составу населения Восточное побережье сильно отличается от Западного побережья. Оно имеет почти ровное и правильное очертание, здесь имеется всего лишь несколько бухт, но зато много тянущихся на большие расстояния пляжей. Западное побережье полуострова имеет менее правильные очертания и сильно изрезано эстуариями рек, оно также изобилует островами, но пляжей здесь мало. Горы во многих местах подходят к морю, и береговая линия, как правило, очень узка. Имеется множество мангровых болот, а побережья рек напоминают затопленные долины. Этот регион страны населен как собственно тайцами, так и народностями малайского происхождения. Большая часть юга покрыта лесистыми холмами, перемежающимися с плантациями тропических фруктов и каучуковых деревьев. Из промышленности здесь наиболее развита пищевая — переработка и заморозка морепродуктов. Юг привлекает значительное количество туристов, среди российских туристов популярны острова Пхукет и Самуи.

Крупнейшие города - Наконситамарат и Хатъяй.